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In giro per Xi’an

Ieri ho fatto la turista nella mia nuova città. Dopo essere entrata in possesso di uno sfavillante abbonamento per i mezzi pubblici con Hello Kitty mi dirigo verso la Bell Tower, nel centro di Xi’an. La quasi totale assenza di turisti ha confermato la mia idea: che in pochi si soffermano a visitarla per dirigersi piuttosto verso l’Esercito di Terracotta, che si trova 40 km fuori. Ed è un peccato, perché Xi’an è davvero bella.

Fingendo per un minuto che questo sia un blog serio, Wikipedia ci dice che Xi’an, con i suoi 3000 anni di storia, è stata Capitale dell’impero sotto tredici dinastie e il punto di partenza della Via della Seta in Oriente. La cosa fantastica è che ­– nonostante sia enorme – si possono vedere molte cose girando a piedi. Le mura, le Drum & Bell Tower e il quartiere musulmano sono tutte relativamente vicine. Io ho camminato per 7 ore, ma me la sono presa con calma. Ho fatto il biglietto per vedere entrambe le torri (costa 50 yuan, 6 euro circa) ma quella del Tamburo è la più interessante. All’interno potete assistere ad un piccolo concerto di musica tradizionale che va in scena ad orari fissi (ogni 15 o 30 minuti), ed è davvero emozionante, sembra di essere a corte nella Cina imperiale. Gli interni non sono spogli come la Torre della Campana, dove sostanzialmente ci si affaccia sull’enorme rotonda che la circonda e basta.

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A nord della Torre del Tamburo si trova il quartiere musulmano, che volevo vedere da tempo per un motivo fondamentale: lo street food. È un labirinto di stradine affollatissime dove si trova ogni tipo di snack (ma niente zhūròu 豬肉, carne di maiale). Mi sono persa per un po’, ho visto e assaggiato cose strane e mi sono diretta infine alla Grande Moschea. Quest’ultima ha un’architettura decisamente curiosa rispetto a quella a cui siamo abituati: niente cupole e minareti, ma tetti a pagoda e iscrizioni in arabo e caratteri cinesi.

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Mi sono districata tra le stradine schivando i malefici tuk tuk con i loro clacson spiegati e sono tornata vicino la Bell Tower. Dopo il tramonto Xi’an da il meglio di sé. I primi giorni qui hanno confermato quello che già pensavo: Xi’an è una città moderna e tradizionale allo stesso tempo, dove si può vivere all’occidentale o adottare lo “stile di vita” cinese, o entrambe le cose. Gli stranieri non sono molti e vengono trattati con curiosità e gentilezza dai locali.

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Sarà il cibo, sarà il cielo stranamente limpido, l’essere passata da -20° a temperature decisamente più miti, ma già amo questa enorme città che mi ospiterà per i prossimi 8 mesi.


 

Yesterday I wandered around my new city. After purchasing a Hello Kitty transportation card I headed straight to the Bell Tower, in the center of Xi’an. I saw almost no tourists and this confirmed my first guess: few visit the city itself; the majority goes to the Terracotta Army, about 40 km far away. It’s a shame, as Xi’an is truly beautiful.

Let’s pretend this is a useful blog for a minute: Wikipedia says that Xi’an, with its 3000 years of history was the Capital of the Chinese Empire for 13 dynasties and the starting point of the Silk Road in the East. What’s really amazing is that – despite it being huge – it’s easy to see all the major attraction just by walking. The City Walls, the Drum and Bell Tower and the Muslim quarter are all relatively close. I walked for 7 hours, but I didn’t rush it. I bought the ticket for both the towers (it costs 50 yuan, about 6 euro), but the Drum tower is the most interesting of the two. On the inside, you can listen to a short Chinese traditional music concert, which starts every 15 or 30 minutes. It is really fascinating and it feels like being at the Emperor’s court in Ancient China for a while. The interiors are not as empty as the Bell Tower’s ones, where you can basically just admire the big roundabout which surrounds it.

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North of the Drum Tower there’s the Muslim quarter, which I wanted to see for a fundamental reason: the street food. It’s a labyrinth of crowded streets where any kind of snack can be found (anything but zhūròu 豬肉,pork).I got lost for a while, saw and tasted weird food and finally headed to the Great Mosque. This one has a unusual architecture: no domes or minarets but instead pagoda roofs and Arabic and Chinese lettering around.

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I came back to the Bell tower avoiding the tuk tuks and their perpetual honking. At night Xi’an is at its best. The first days here confirmed what I already thought: Xi’an is both a modern and traditional city, were you can have a Western or Chinese lifestyle, or both. There are not many foreigners and they are treated with curiosity and kindness by the locals.

It may be the food, the unusual clear blue sky, going from -20° to warmest temperatures, but I already love this huge city which will be my home for the next 8 months.

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8 risposte a "In giro per Xi’an"

    1. Ciao! Potresti andare a Pechino e scendere a sud, facendo Pechino – Xi’an – Shanghai -Suzhou, oppure sostituire Suzhou con Chengdu (Pechino – Xi’an –
      Chengdu – Shanghai) e andare a vedere i panda giganti 🙂

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      1. Grazie, anche se io avrei voluto includere pure Hong-Kong e Macao,
        ma mi sa che non riesco… Chengdu sinceramente non l’avevo messo in lista, anche se credo meriti. Cmq bello il tuo Blog 😉

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